Freedom Inc.

La culture de la liberté fonctionne : Freedom Inc. révèle les secrets d’un paradigme couronné de succès dans le monde des affaires, fondé sur un environnement libéré, non-hiérarchique et où règne la confiance. Les dirigeants visionnaires étudiés dans l’ouvrage ont presque réalisé des miracles en menant leur société vers des niveaux de performance sans précédent, souvent à partir de débuts inquiétants ou décourageants. Des sociétés aussi variées que la compagnie d’assurance USAA, la maison viticole Sea Smoke Cellars, Gore & Associates, l’agence publicitaire The Richards Group, Harley-Davidson, et Sun Hydraulics ont eu l’idée et le courage de défier des croyances managériales ancestrales sur les employés et la nature humaine, et d’abandonner radicalement les structures de contrôle, les règles et les politiques traditionnelles.

Lire l'introduction (en anglais)


Creating a European Identity through Social Media

Comportement organisationnel

Freedom Inc. ... ou comment devenir un leader "libérateur" d'initiative

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Isaac Getz, Professor, ESCP Europe

par Isaac Getz, Professeur de Management des Idées, de l’Implication et de l’Innovation à ESCP Europe.

Les « Freedom Inc », ou en français « Liberté SA », sont si peu répandues et fonctionnent tellement bien que les milliers de personnes qui les rencontrent les voient comme la réalisation d'une utopie. Nées de situations bureaucratiques décourageantes, elles permettent d’atteindre  d’extraordinaires niveaux de performance. Cependant, malgré les incroyables résultats financiers de cet environnement organisationnel libérateur d’initiatives, dans des sociétés telles que FAVI en France, SOL en Finlande, ou Gore aux Etats-Unis, les tentatives d’imitation se soldent souvent par des échecs.

Notre travail a consisté à identifier les clés de ce leadership libérateur, nécessaires à la construction de telles « Freedom Incs » : Comment les leaders libèrent leurs employés pour atteindre ces résultats sans précédent, et comment leurs leçons peuvent être appliquées dans toute entreprise quel que soit le secteur ou la taille, n’importe où dans le monde.

La présentation des résultats de cette recherche, réalisée auprès de plusieurs dizaines d’entreprises et de leurs dirigeants, montre que, malgré leur caractère radical, de tels environnements libérateurs d’initiatives peuvent connaître le succès (et c’est le cas le plus souvent) lorsque les dirigeants adoptent un style de leadership radicalement transformationnel et libérateur.

Les dirigeants de ces sociétés prouvent que, plus que toute autre, la voie la plus sûre vers les bénéfices, l’innovation et la croissance est celle de la liberté.
Mais ces dirigeants ont-ils une feuille de route ? Après quatre ans de recherche, de réflexion et de débat, nous avons identifié quelques recommandations que toute entreprise peut utiliser à son avantage.

Les voici :

1) Arrêtez de parler et commencez à écouter

Ensuite, débarrassez-vous de tous les autres symboles et pratiques qui empêchent vos employés de se sentir intrinsèquement égaux.

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2) Commencez à partager votre vision de l’entreprise ouvertement et activement, afin que les employés puissent se l’approprier

Mais ne le faites pas avant l’étape 1 car les gens qui ne sont pas traités comme des égaux vous laisseront seul avec votre vision.

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3) Arrêtez d’essayer de motiver les gens

Vous avez bien lu. A la place, construisez un environnement qui leur permette d’évoluer et de s’autodiriger, et laissez-les se motiver eux-mêmes. S’ils comprennent la vision de l’Etape 2, ils s’occuperont du reste si vous leur en laissez l’opportunité.

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4) Restez vigilant. Pour maintenir la liberté de votre entreprise, devenez le garant de sa culture.

Dans ce rôle, comme le dit le leader libérateur Bob Davids, « une seule goutte d’urine dans la soupe et c’est foutu ». Une vigilance de tous les instants, tel est le prix de la liberté.

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Ces principes sont universels, mais chaque dirigeant a dû les adapter à son propre contexte d’entreprise, ce qu’il vous faudra faire également. Autrement dit, notre recherche ne vous donne pas de formule pour appliquer les principes ci-dessus à n’importe quelle situation. Après tout, la liberté est l’ennemie des formules - si nous savions ou si vous saviez à l’avance tout ce qui allait se passer et comment y faire face, vous n’auriez pas besoin de liberté. Ni d’employés. Vous auriez déjà toutes les réponses.

Si ces recommandations, bien que sensées, ne semblent pas faciles à appliquer, il faut penser que c’est comme suivre un régime. Toute la difficulté réside dans le fait que le plaisir de manger est immédiat et nous fait oublier tous les effets néfastes qui en découlent.

De même, le contrôle dominateur exercé par la bureaucratie sur les individus s’accompagne de toutes sortes de coûts cachés - pas uniquement au niveau du résultat financier, mais aussi au niveau de la santé de votre société et de vos employés.

Liberating Leadership: How the Initiative-Freeing Radical Organizational Form Has Been Successfully adopted"

Le leadership libérateur : « Comment adopter avec succès un modèle d’organisation basé sur la libération des initiatives»

Cet article, fondé sur les recherches du livre Freedom Inc., a remporté le Prix Syntec 2010 en tant que meilleur article de recherche publié par un professeur d'institution française dans la catégorie "Management, RH, Organisation" (plus d’informations).